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    兴化湾盐公庙

      在福建兴化湾的海滨,从前凡是有晒盐的地方,都有一座“盐公庙”。庙里神龛中有一尊肃穆可亲的泥塑“盐公”像。据说,他就是当地晒盐人的祖先,名字叫陈茂勒。他到底是哪个朝代人,已经没人说得清了。只知道每逢良辰佳节,海滨盐民常到这儿烧香叩拜,祭祀盐公,在这里还流传着关于盐公陈茂勒的传奇故事。

      据说,与陈茂勒同年代的人们,没尝过盐,鲜鱼、青菜煮白水,使得许多人头昏目眩,身体浮肿。陈茂勒是个渔民。有一天,他在海边等潮时,发现岸边的石窟里结着一层白花花的东西。他好奇地扒了两三粒,放在口里尝尝,觉得味道不错。于是他扒呀,扒呀,装满一鱼篓,背回家去。

      热心肠的陈茂勒,把这些亮晶晶的白粒子送给乡亲们,大家在烹鱼煮菜时放下几粒,味道格外甜美,吃起来特别可口。没多久,大家病态消失了,身体健康了,捕鱼种地也有劲儿了。新鲜事一传十、十传百,远近的人都知道陈茂勒家有宝贝,都争来乞讨。陈茂勒有求必应,白粒子送完了,他再到石窟里去扒。但不管怎么扒,也满足不了大家的要求。他想:这白粒子是哪里来的呢?能找它的窝就好了。

      有一天,他又来到海边,发现大潮冲到那个窟里,浪花沾过石面,经过风吹、日晒,出现一层薄薄的雪亮的东西,和前几天他从石窟里扒回的白粒子一模一样。他高兴极了,从家里提来一个水桶,把海水一桶一桶地舀上来,倒在凹陷的石面上,让风吹日晒,几天之后,果然结出同样的白粒子。从此,他每天顶着烈日舀海水晒成白粒子,逢人就赠送,造福乡邻。这件事很快就传到莆田县衙门里去了。

      据说,当时皇帝也没尝过盐的味道,食不甘味,就下了一道圣旨,要各地官员进贡最可口的食品。莆田县太爷灵机一动:嘿!这可是个升官的好机会呀!他下了手令,让陈茂勒带着那用海水晒成的美味白粒子,跟他一道上京晋见皇帝。陈茂勒本来不愿晋见皇帝,可是县令软硬兼施,非叫他去不可,就只好跟着县令一块进京了。

      皇帝看了莆田县令的奏本,说是进贡天下第一美味,高兴得不得了,立即降旨召见。憨厚老实的陈茂勒,也不懂得宫廷中的繁文缛节,见到皇帝既没打躬,也没下跪,把一向高高在上的皇帝气坏了。皇帝本想令武士把他推出去斩首,但转而一想,那“天下第一美味”还不知道是啥味道,如果真是味中上品,倒可以将功抵罪,免他一死;如果不可口,再治他欺君之罪也不迟。馋嘴的皇帝抓了一大把白粒子,拼命往口里塞。这下可糟了,又苦又涩,吃了连连作呕。皇帝一下子火冒三丈,瞪眼指着陈茂勒厉声吼叫:“nihao大的胆子,竟敢进毒品来暗害寡人!斩!斩!斩!”皇上有至高无上的权利,他下令斩,谁敢不从?可怜老实善良的陈茂勒,顷刻之间命丧刀下!那个企图邀功领赏的莆田县令,也受到贬谪。陈茂勒带来的那包白粒子,由一个御厨收拾起来,挂在厨房的横梁上。

      皇帝继续下旨寻觅人间美味珍品。这时,仙游县令也乘机邀功,带了一包雪亮的白粒子上京进见。那皇帝不看则可,一看便大发雷霆:“这分明和莆田进贡的毒品是一样货色,你也来谋害寡人,该当何罪?”那个仙游县令赶紧跪下,磕头启奏:“请陛下息怒。我这东西,和莆田的贡品色虽相似,味实不同,如若苦口,愿受凌迟。”皇帝有点心动,心想:不妨先尝尝。这一尝,美味可口,乐得皇帝连声喝彩:“珍品!珍品!”县令领赏回衙之后,继续源源进贡。

      原来,仙游进贡的是白砂糖。可是,皇上天天吃糖,吃得太多也受不了,不久,胃口腻了,牙齿掉了,手酸脚软,浑身无力。有一天,御厨煮了一碗点心,端到皇帝面前,没想到他尝了一口又一口,露出少见的笑容,满脸堆笑地问御厨:“你今天煮的东西很好吃,是用什么好佐料烹调出来的?”那个御厨不敢说谎,照实禀奏道:“启奏陛下,佐料依旧,并无烹调新法,不敢妄奏。”皇帝不信,命令他立即找出原因来。这个御厨想呀,想呀,还是想不出原因来。第二天,他照老办法煮了一碗和昨天一样的点心,端着碗从厨房的梁下走过。这时梁上流下几滴水,正好滴在碗里。御厨吓坏了,本想再煮一碗,可皇上吃点心的时间已经到了,又不敢耽搁,只好硬着头皮端了上去。皇帝吃这点心,又是津津有味,连连叫好。那御厨回到厨房冷静地想想:点心味道特佳,莫不是和梁上滴下来的水有关系?他抬头往梁上细看,发现陈茂勒的一包贡品还挂在那里,水就是从那里滴下来的。他赶快把那包东西解下来,再试它一试,凡是有放几颗白粒子的,点心的味道就特别鲜美。

      御厨把这件事如实启奏,经皇帝亲自尝试,证实了陈茂勒那包贡品真是食中之宝,上一回是因为一口吃下一大把,才那么苦涩。从此,盘盘御菜味美,皇帝不再厌食,病也渐渐好了。但是,他斩了无辜的陈茂勒,却并没有后悔之意。而在陈茂勒的家乡,人们却无限怀念他。大家把取之不尽的海水晒成白粒子,也就是现在的食盐。人们尊敬地称陈茂勒为“盐公”,并在海滨建了“盐公庙”,四时祭祀,纪念他的功德。(李晓洁)

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