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    莆田的佛公与“听佛卦”

      走遍天下名寺古刹,到处都可以看见大腹便便的大肚弥勒佛,这大肚弥勒佛到底姓甚名谁?

      据宋《高僧传》《佛祖历代通载》:大肚弥勒就是历史上著名的布袋和尚,他真名契此,又号长汀子,五代时是吴越奉化人,契此在世时,常以仗背一布袋入市,人称布袋和尚。他见物即乞,出语无定,随处寝卧,形如疯癫。据说他算卜极准,示人吉凶,必应期无忒。临死前,他端坐于岳林寺磐石上说偈云:“弥勒真弥勒,身分千百亿,时时示时人,时人自不识”。后人在名寺古刹处,多塑他的形象,以示弥勒佛身分千亿处。

      泗洲文佛亦叫“佛公”或“圣公”。农历八月时,皓月当空,更深人静,往往有老少妇女三五成群聚集三叉路巷口佛公龛前,焚香祝祷,民间有“七灵八圣”之说,这叫“听佛卦”,是莆田地方风俗之一。

      据清初周亮工的《闽小记》和清中叶施鸿葆的《闽杂记》记述。“佛公”的来源,可能在佛教典籍中是不登大雅之堂的无名小卒。从苏东坡《泗洲僧伽塔》一诗所引的《高僧传》即《唐高僧传》,唐慧皎作于贞观19年(645)所载。

      按《神僧传》:僧伽大师,西域人,姓何氏,唐龙翔(661-663)初来中国,隶名于楚龙兴寺,后于泗洲临淮县之地建伽蓝,掘得古香积寺铭记,并金像,上有普照王佛字,至中宗(705-710)年间闻名,遣使迎入内道场,居荐福寺。常独处一室,顶上有一穴以絮塞之,夜则去絮,香从穴出,非常芬馥,尝濯足,人取其水饮之,痼疾皆愈。

      景龙四年(710)端坐而终。宋太平兴国七年(982)敕重盖塔,雍熙元年(984)加谥大圣二字,据此则泗洲当作泗州,改州作洲。《西游记》66回亦有一句提及:“在南瞻部洲盱眙山虫宾城,即今泗洲是也。那里有个大圣国师王菩萨”。

      有关佛公的寓言一篇,可作为莆田风俗习惯或民间故事来看。

      有一次,释迦牟尼佛、弥勒佛和泗洲文佛三位同斗法。谁修道成功,能使铁树开花的,大家奉他为尊者。斗法后,弥勒佛最先使铁树真的开花,文佛告诉弥勒,弥勒一时高兴,笑得双眼眯眯,不留神时,开花的铁树被释迦据为己有,弥勒佛未发觉。佛公背后不平,向弥勒揭发,弥勒一怒之下,拿起满装谷种的布袋返回西天。这时佛公又想,如果弥勒将满装谷种全部带回西天,那么下界众生将来粮食呢?佛公请准释迦,放出老鼠,叫老鼠将弥勒佛的布袋给咬了几个洞,弥勒佛一步一步走,后面布袋里谷种慢慢散布满地。这样,西天、下界都有谷种都有得吃。事后以释迦为主,论功行赏。释迦封弥勒佛到大寺庙,说他经常开口便笑,很有人缘,适合在寺庙大门口迎接客人;佛公好讲闲话,封他在三叉路口为来往客人指点路径、祸福。佛公要求,说老鼠有功,老鼠受猫欺负。释迦将老鼠弄瞎了眼睛,叫它白天不用出来,又使它身上发有一种臭味,猫不敢抓吃,这就是后来的鼹鼠。此后,大佛寺门口都有弥勒佛;猫也不敢去抓鼹鼠为食品,佛公往三叉路上任去了。(吴春荣)

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      “七灵八圣”听佛卦

       莆田民间有“佛公”信仰,城乡各地在街头巷尾、三叉路口的墙上凿开一个小神龛,供奉“佛公”。夏季一到,每当皓月当空,更深夜静之时,往往有老少妇女来到佛公神龛前焚香祈告,问卜求卦,祈求“佛公”指点迷津。莆田人就将之称为“听佛卦”。其法是先向神祷告心愿,再投筊杯问方向,然后指使人到所定方向路口听行人说话,把所听到的第一句话带回来以投筊杯定真否,若是圣筊就表明此为神的示意,若是阴筊则需再听,直至圣杯出现。神所示的话要请有秉异的人来解答。因为往往应验,且神示神秘,所以其信众不少。“听佛卦”多在农历七八月间,此时段据说神示较准,民间因之就有了“七灵八圣”之说。

      “佛公”到底是何方神祗?其实他叫泗洲文佛,是唐朝时的一位“胡僧”,叫僧伽,来自西域,后来到泗洲乞地建寺,为往来舟楫祈祷,成为航路保护者,83岁示寂于荐福寺。他死后名号为“泗洲大圣”,传说为治水的水神。

      “佛公”是人,为僧,从僧而为神,为神乃称佛。“佛公”在莆田很少被奉祀在伽蓝庙宇中,在民间却被尊为神。老百姓不管他是佛教的佛,还是道教的佛,认为他灵,他圣,千百年都信仰他,奉祀他。

      史书记载明清时福建“佛公”信仰已十分普遍。莆田早在唐乾宁五年(898),就在华严寺(今城厢区龙桥村)建塔3级,奉泗洲大圣樟木像。宋代,莆田南山有泗洲庵、下泗洲庵、内泗洲庵3座。

      近代以来,“佛公”信仰继续在莆田大地传播,在丁字路口,往往会有“佛公”像,大多是石雕的,造像大概只有20-40厘米高。 (程德鲁)

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