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    东门石坊与九仙梦缘

      仙游东门石坊,是县城中最早的省级文物重点保护单位,也是现由省文物局申报为国家重点文物的保护单位。它座落在仙游县城东门外,始建于清道光五年(公元1825年),历时三十多年始告竣工。建坊的石匠大都是“八闽雕龙始祖”郭怀的嫡传徒子徒孙。创建者是仙游城内龙兴陈天高父子。而促成其奉旨建坊的关键也是有赖于九鲤湖九仙的指点迷津。

      据传,城内龙兴陈天高父子以烟商起家,富有百万,捐官纳衔,开府私第,其亭台楼榭之胜,几冠闽中。但是,每当经过拱桥头时,看到人家“徐百万”受朝廷御赐“荣可嘉”碑坊,凡是来来往往进城关的人,无不驻足于“荣可嘉”碑坊之前,既欣赏碑坊的雕刻与建筑艺术,又议论“徐百万”的精明能干和行善积德、乐善好施的高尚品格,并且不少人还感叹说“有钱人就要这样‘用粉扮面,不要扮屁股’,才叫体面威风呢!”陈天高在羡慕之余,犹觉自己虽家财万贯,堪与人家相比,毕竟还是美中不足,不禁既自卑又嫉妒。不过,他想既然我财富不差于他,我何不也舍得花一些钱在更加繁忙的城关东门大道上,建一座更大更加精美的石坊,也让大家对我刮目相看一番,尝一尝高人一等的傲然感觉,不然,再富也给人家低看一等。这样,他召集一大帮人马,备齐石材工匠,马上动工建设起来。孰料,刚刚破土动工,就被县衙派人制止了。而究其原因,就是建座石坊并非任何人有钱高兴要建在那里都可以的,而是要有条件报批皇帝领旨建造才行的。

      这下子,陈天高父子可真是大为恼火,这岂不是叫做不但自己被人低看一等,而且有钱也无处使了吗?忍不住,陈天高带着困惑不解特地上九鲤湖祈梦讨教于九仙。谁知道,竟然当天晚上,那个心宽体胖的何六仙在梦里给他出的点子就那么的简单明了,劝告他,你平生赚钱那么多,全部用在私家建设与享受上面,剩余的钱财,常常提心吊胆地东躲西藏,无异于被雇用当金库的看管员,岂不是反而活得好累?你不如学一学“徐百万” 慷慨一点,乐善好施些,赢得朝野赞誉,也好创造条件,让朝廷报批皇帝领旨建造更加精美的石坊,同样流芳百世?可陈天高却懊悔不迭地说:“可惜现在全部搭桥修路的大工程都被 ‘徐百万’父子兄弟给做完了,我若是乐善好施去救济乞丐,那以后岂不是天天要被全天下的乞丐没完没了包围着?”看着没有乐善好施经历的巨富陈天高,何六仙不无可怜又可恨地看着他,摇了摇头叹息道:“那你何不去为金石书院培养国家有用人才多捐赠些经费?更能够立功建业,自然可以获得领旨建造更加精美的石坊,同样也能够扬名千古!”这时候,陈天高顿时豁然开朗,纳首便拜,可他抬起头来的时候,何六仙早已经无影无踪了。

      于是,后来陈天高父子果然毫不迟疑地按照何六仙梦示要领,回去给母亲汇报这回祈梦的感悟和打算。贤良的陈母认为何六仙梦示所言有理,她就对儿子说:“儿呀,你千万不能忘记了,咱家起初是以烟商致富,你父亲在世时,花了好一大笔钱买来了一个盐运使的差使,才有今日,为娘年纪老了,希望你遵照何六仙梦示,尽量能想开些,多拿点钱,为金石书院多办点好事,然后再兴建‘乐善好施’的碑坊,也可光宗耀祖,才不枉为富人一场。”陈天高听了母亲一番言语后,就与文士、乡绅商量,把一千石田租捐给仙游金石书院以助兴学。这样,他以捐赠仙游金石书院经费,换取“乐善好施”美名,终于得到了社会好评,地方政府上报朝廷,很快就获奉旨建坊。奉旨建坊之日,县太爷亲自领队敲锣打鼓放鞭炮登门宣读,围观群众水泄不通,纷纷为之鼓掌祝贺。陈氏父子全家上下欢欣鼓舞,感到为富一方还从未感到如此受人尊敬和自豪过。一时满城百姓无不拍手称赞。所以,陈氏父子全家把奉旨建坊看得非常神圣和光荣!

      为了慎重起见,在兴建前,陈氏父子特雇著名木匠,先用木头雕刻模型,经过多次修改而定型。陈天高便在众人的赞扬声中开始建造石坊,前后历时三十多年。建成后的石坊造型神奇,十分美观。这座坊顶端双龙朝天,彩革翚飞,具有我国古代宫殿建筑的特色,底下分三层:上层刻有“玉旨”牌座,左右龙柱绕椽,庄严绚丽;中层中间横嵌着御赐的“乐善好施”的匾额,匾下是一列历史人物雕像,两旁翼拱着两座小坊亭,玲珑精致,与上层的玉旨牌座交相辉映,下层则为石坊的主题匾,飞龙花纹,绣镶匾缘,缀以舞凤、金鳌、麒麟、文狮诸图案,精雕细刻的匠艺,可称鬼斧神工,较以上二层,尤为超脱。往下就是磨光剔滑的四方形匝角的碑坊石。石栏杆围护着碑柱,使碑坊的建筑的基层结构,别开生面。细观整座碑坊,间架有致,结构配搭得很匀称。石坊建成后,陈母坐轿去看,传说陈母眼花看不清,用手摸了摸石坊说:“这石坊打造了这么久,什么竟然比娘的面还要粗糙?”单因为这么一句话,陈子又叫石匠们用丝绸磨了三年,石坊终于青光焕发,宛若镜中图画,成为巧夺天工的石刻艺术精品。

      正因为如此,据见多识广的省级文物专家说,东门石坊不但是“精美冠八闽”而且在江南也是屈指可数的。如“玉旨”牌在飞龙绕柱中拱出,雕花精镂,俗中带雅,雅中有奇,冠冕全坊。镶边双龙,直径不及三公分,片只爪鳞却显得清晰、透剔。尤其令人拍案叫绝的是那些石刻,真的是情景交融,神韵飘然。匾额下面,刻有四幅连轴的历史人物画。石坊下层那些凤、狮、鳌、麟诸动物画,刻工虽敞放些,但蕴蓄着生动活泼的画面,特别是骄凤的舞姿,游麟的跃步,十分引人注目。民间传说,石坊上雕的鸟儿会在轻风吹拂中摇曳展翼,石柱上花儿会在晨光熹微中舒瓣吐艳。这些传说正好说明石坊建筑高度的艺术魅力及石匠们炉火纯青的雕刻技巧。      (陈德铸)

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