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    巧夺天工的“妈祖蔗塔”

      用一厘米左右厚度的新鲜甘蔗片,靠手工就能自由叠搭一座360多层、 高4米多的八角形蔗塔。请看涵江区延宁宫的“中华一绝”——

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      图为谢玉章老人(左一)和他儿子谢来(右一)以及陈文龙(中)在一起叠蔗塔。

      每到元宵夜,人们总会从四面八方赶到涵江区延宁宫看“妈祖蔗塔”。这座用180多公斤新鲜甘蔗片,经过能工巧匠叠搭成360多层的“灯塔”熠熠生辉,吉祥喜庆。回乡探亲的海外侨胞对蔗塔更是情有独钟,盛赞为“中华一绝”。那么,“妈祖蔗塔”是如何传承叠搭成的?

      ■蔗塔由来

      莆田自古产蔗,在民俗中,甘蔗寓意生活节节高,节节甜。

      涵江延宁宫是一座创建于明嘉靖年间的妈祖行宫。相传倭寇入侵莆田后,湄洲妈祖的后代携带妈祖神像到涵江延宁避难,将神像暂时供奉在延宁宫内。当地民众用甘蔗作为供果,放在妈祖神像前。人们最早是把三四根整根的甘蔗尾部捆在一起,下脚张开竖立在大型果盒上。但这种摆法既不雅观,又不牢固,风一吹就会倒,于是人们又把甘蔗切成一段一段横着摆放在果盒上做供果。后来,又把甘蔗段继续切短,切成甘蔗节并竖放相叠成塔形置于果盒上。戚继光打败倭寇后,湄洲妈祖神像被请回祖庙。延宁民众为了纪念祭祀妈祖,根据妈祖火烧草屋、甘蔗为迷航渔民导航的传说,每年元宵节在延宁宫前后殿之间的天井上置果盒,在果盒上用甘蔗节叠搭八角形的航标“灯塔”,颂扬妈祖救苦救难的大爱精神。

      ■技艺传承

      到底是谁第一个叠出了八角形的“妈祖蔗塔”?每年在延宁宫叠蔗塔的72岁老人谢玉章说,这个无从考证。他只知道涵江白塘镇后宫村有个名叫陈阿六的泥瓦匠,把祖传的叠蔗塔手艺传给了他父亲谢先九。新中国成立后,叠搭供奉妈祖的蔗塔一度停了几十年。1980年,莆田恢复闹元宵,涵江人希望蔗塔能够再度出现在延宁宫,可这时谢玉章的父亲已经过世,村里人便找谢玉章。凭着童年的记忆,谢玉章边想边做,反复试验,花了整整5天时间,终于成功了。

      元宵节前夕,笔者有幸在延宁宫亲眼目睹谢老叠蔗塔。“4.2米高的蔗塔,由360层左右蔗节搭造而成,总共需要选用180公斤左右糖度高的新鲜黑蔗。制作时,要把甘蔗切成1厘米左右厚度的圆形小段,将其中一部分染红。”谢老告诉笔者,由于垒搭过程没有使用任何粘合剂和支撑物,完全靠手工技艺维持平衡,赶急了塔身很容易倾斜变形,所以每天只能搭一些,等蔗片收缩后才能继续垒高,一座塔至少要搭3天左右。

      蔗塔分塔基、塔身、塔顶3部分。整个塔身分三段,中间一段比底段减少8枚蔗节,上面一段又比中间减少8枚蔗节。在叠搭过程中,谢老还要镶嵌红色的蔗节以增加美感,先在塔身底部镶嵌三道红色炫纹,再在塔身正面镶嵌“上元祈福”红字,背面镶嵌红“囍”字,使塔身看起来更加喜庆。既然是“灯塔”,还必须要有照明设备。谢老说,他在塔身里预排一串红色电灯,在塔外就可以控制开关。当夜幕降临,红色的灯光从镂空的蔗节间隐隐透出,整座蔗塔更显瑞气和谐。

      ■不断创新

      谢老至今已经叠了36年的蔗塔,一说起叠蔗塔,这位矍铄的老人满脸自豪。这几十年来,在传承前辈们传统技艺的同时,谢老也在不断探索创新:当初他父亲叠的蔗塔直径只有78厘米,高3米多,而他叠的直径有84厘米,高度也远超父亲的记录。他还发明了专用的电动切蔗机,取代原来切蔗片用的刀。他总结了许多制作窍门,比如叠塔时从天井顶板上吊下重锤到中心点做准线,八个角也从顶棚到底座拉直直线,以保持塔身平衡等。

      近年来,“妈祖蔗塔”民间传统技艺的保护也引起了政府相关部门的重视。2007年,“妈祖蔗塔”入选福建省第二批非物质文化遗产名录,从去年开始,又积极申报国家级非物质文化遗产名录。让谢老倍感欣慰的是,前些年他一直担心的技艺传人问题终于迎刃而解了,陈文龙在他的传授下学会了叠蔗塔。从前年开始,在中学担任美术老师的二儿子谢来正式跟着父亲学习搭蔗塔技艺。从小的耳濡目染加上美术专业的艺术功底,谢来很快就掌握了搭蔗塔的技艺。谢来说,他有信心让这一民间技艺在不断传承创新中更加精彩。

      □林亦霞 朱秀花 文/图

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