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    荔枝过后龙眼熟

      每年荔枝过后龙眼熟。和我一起供职的同事老家在华亭,我们在闲聊时不离种种与龙眼相关的话题;于是,我这个对农作物、农活等农事有些懵懂的城里人也得到了不少龙眼的知识。

      龙眼盛产于福建、广东、广西、四川和台湾等省区,其中以福建的产量最多,约占全国的一半左右。而莆田、仙游所产的龙眼最好,尤其是莆田华亭、梧塘、西天尾和仙游盖尾、郊尾、枫亭及榜头等乡镇的质量更佳,备受青睐。其品种以乌龙岭、油潭本、普明庵、水南、西铺本、处暑本等品种最为著名。龙眼多在春末复初开花,花序大,多分枝,淡黄色。果实形圆如弹,壳淡黄或褐色。多在8月上中旬至10月上、中旬成熟,其中“立冬本”的成熟期最晚可拖至11月下旬。因龙眼果实成熟在八月,八月又俗称“桂月、桂秋”,故龙眼也有着“桂圆”之雅号。

      龙眼收成时候,我的同事都会邀请我去他的老家摘龙眼。车子拐进那条似曾相识的乡道,绿色山丘,花果菜蔬,古屋乡景,颇有远离喧嚣的闲逸,农舍的房前屋后那些挂着一簇簇外表圆滚,形如弹丸,色泽淡黄果实的龙眼树。

      同事的老家就在村头,他家的房前屋后就有几棵龙眼树,树高在6-8米,碧绿浓密的树冠直径可达数米之上,一角遮盖着苔痕斑驳的老宅屋顶,另一角覆盖屋后的土埕,犹如一把把厚重的覆伞,给炎炎烈日烘烤的大地送来荫凉的华盖。粗壮的龙眼枝干,树皮皲裂枝条灰褐,潮湿墨黑而留苔痕,给人一种苍老的感觉。他的老父亲坐在龙眼树下用石头石板垒砌的石凳上,在满树悬挂的土黄色龙眼果的映衬下,恰似一位沐雨栉风的老农守护着自己历尽辛劳而得到的硕果。

      不一会儿,同事父亲唤来的几个亲戚,抬着长短不一的竹梯,开始龙眼果实的采摘。他们敏捷地爬上靠在龙眼树杈的竹梯,有的站在竹梯上,有的在树冠里的大树枝上自如走动;采摘下的龙眼一串串地往挂在树枝上的竹筐里塞,待塞满后慢慢放到地面上。不时从树上掉落的龙眼,成了树下孩童竞相争抢的对象。老人家从第一筐龙眼落地时,就拿了一串给我尝鲜。剥开土黄色的外壳,透明乳白、香嫩甘甜的新鲜果肉便呈现于眼前,里面的圆核隐隐而现。轻轻一咬,那香甜的汁水立即溢满嘴里;那果肉包着的圆核,乌黑锃亮宛如龙的眼珠,难怪人们会给它“龙眼”的称呼。无怪乎明朝诗书画家宋钰有着一番:“外衮黄金色,中怀白玉肤。臂破皆走盘,颗颗夜光珠。”的诗赞。

      这里和周围的几个村都是华亭镇的龙眼产地,其山地、丘陵带上的红壤坡地,为喜欢高温多湿,耐旱耐酸、耐瘠忌浸的龙眼树提供了良好的生长土壤。而三面环山,一面向海的地理环境和独特的海洋性亚热带季风气候、也孕育了这里众多龙眼品种和优良品质。

      莆田现有龙眼品种80多个,为全国最多。唐代的刘恂在《岭表录异》卷中曰:“荔枝方过,龙眼即熟,南人谓之荔枝奴,以其常随于后也”,所以,古人又把龙眼称作“荔枝奴、亚荔枝”。其实20多天前,我就吃到了龙眼果实,但都不是莆田的,更没有莆田龙眼那种肉脆香甜、柔软多汁的无尽回味。这是因为莆田地处我国龙眼栽培适宜区的北缘,日照充足,雨量适中,日夜温差大,有利于可溶性固形物(糖分为主)的积累。所以,莆田龙眼的果实大、可食率高、风味独特、营养价值极高,而且果实成熟也晚于两广、海南等偏南地域。甚至连独具特色、世代相传的龙眼干加工工艺烘培出的“兴化桂圆干”也以颗粒大,外壳橙黄、浑圆不塌陷,果肉晶莹剔亮、易剥离,香甜可口而久负盛名,自古远销东南亚及江、浙、沪、皖一带;素享“兴化桂圆(莆田桂圆)甲天下”之美誉。

      记得小时候,身为医生的父亲经常说到龙眼干的魅力;以鲜果烘焙成的桂圆干,具有补心益脾,养血安神的功效。最近又听说国外有人研究龙眼时,发现其含有一种活性成分有抗衰老的作用,这不是与我国最早的药学专著《神农本草经》中所言龙眼有轻身不老之说相吻合吧!难怪古人又给龙眼以“蜜脾、圆眼、益智”的雅称。在这即将来临的“还乡心壮不知劳,便攀龙眼醉香醪”的收成时节,回望着“碧叶衬龙眼,十里流金黄”的龙眼树林,总会想去年轻时吃喝“百合桂圆红枣粥、龙眼肉粥、龙眼酸枣仁饮”等粥饮的香甜和惬意……□李福生

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