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    蔡襄与洛阳桥

      清明节前夕,我们拜谒了蔡襄陵园,也拜访了一位从北京回来的仙游籍部队老首长,听他娓娓道来家庭族谱中关于蔡襄与洛阳桥(亦称万安桥)的传说,颇为感人。

      蔡襄,字君谟,汉族,兴化军仙游县(今枫亭镇青泽亭)人。北宋著名书法家、政治家、茶学家。宋仁宗天圣八年(1030年)进士,先后任馆阁校勘、知谏院、直史馆、知制诰、龙图阁直学士、枢密院直学士、翰林学士、三司使、端明殿学士等职,出任福建路转运使,知泉州、福州、开封和杭州府事。

      相传一千多年前,洛阳江口还是一个荒村古渡,名叫“万安渡”。这里水深浪急,过往的船只每遇狂风则樯倾楫摧。原来,这是江妖水怪在兴风作浪。据说当年真武大帝得道成仙时,曾掏出腹中肠肚抛入洛阳江中;不料年深月久,这些肠肚变成了蛇怪、龟精,常在洛阳江中搅浪掀波,致使不少舟舶沉没海底,无数渡客葬身鱼腹。

      有一天,一艘渡船离开岸边驶近江心,忽然有龟精蛇怪浮出水面,顿时狂风呼啸,浊浪排空,小小的渡船眼看就有被吞没的危险。正在这万分危急之际,突然从空中传来连声呼喊:“蔡大人过江,休得无礼!”那龟蛇两怪闻声慌忙遁逃。霎时风平浪静,渡船安然无恙、顺利抵岸。旅客面面相觑、十分惊奇,不知到底谁是“蔡大人”。有一位仙游的孕妇,丈夫姓蔡,她心想将来生下的孩子定是非凡人物,便暗自许愿:将来孩子如能成器,定叫他在洛阳江上修建一座大桥。那妇人回乡之后,果然生下个男孩,取名蔡襄,字君谟,号端,从小勤读诗书,十分聪颖灵慧。

      到了蔡襄长大懂事时,蔡母便对他讲起当年过江遇险绝处逢生的经过,殷切叮咛儿子要实现她许下的造桥夙愿。蔡襄默默地把母亲的嘱咐记在心里,从此更加发奋苦读,立志要成为一个能替黎民兴办事业的人才。不久,朝廷开科取士,蔡襄以才学广博,被擢选入朝为官,授封端明殿大学士,颇受皇帝的器重。他心里惦记着母亲的造桥愿望,却又感到无耐和苦恼:老是呆在京城,何时才有机会到泉州建造洛阳桥呢?有一天,他奉召陪皇帝游赏御花园,蔡襄灵机一动,计上心来,暗中托小太监用蜂蜜在芭蕉上写下两行大字。不一会,蚂蚁纷纷爬上芭蕉叶吮吸蜜汁。那皇帝发现密密麻麻的蚂蚁竟然爬在带字的芭蕉叶上吮吸,甚为惊奇,不禁移步近前,望着芭蕉叶上的字脱口念道:“蔡端蔡端,泉府做官!”蔡襄一听喜出望外,急忙跪下叩头谢恩。皇帝改口道:“朕只是念叶上的字,并非当真!”蔡襄长跪不起:“君无戏言,岂可失信于臣?”接着坦诚陈说母亲许愿造桥的心事,皇帝见他再三请求、主意已定,只好让他出任泉州太守。

      蔡襄昼夜兼程赶到泉州赴任,立即召集属僚乡贤商议建造洛阳桥,并亲自到江边察勘,下令招募造桥工匠,筹集建桥资金。洛阳江两岸百姓闻讯奔走相告,欢呼雀跃,工匠们纷至沓来,各呈技艺。开工那天,江岸人山人海,人潮涌动,场面十分壮观、热闹。可是,由于洛阳江“水阔五里,深不见底”,一船船石料抛下江中,霎时被汹涌的狂涛卷得无影无踪;龟精蛇怪拼命翻江倒海,撞沉了好几艘木船。桥墩奠基受到挫折,太守蔡襄一时愁眉苦脸、无计可施。一天夜里,忽然梦见一位白发苍苍的仙人指点他“龙宫递榜,求助海神”,急忙披衣而起伏案疾书。蔡襄奋笔草拟了一道黄牒,要求东海龙王助一臂之力,退潮三日,好下桥基。写好黄牒后,便坐堂询问左右吏役:“何人下得海?”恰巧有一位衙吏,名叫“夏得海”,一听传唤,赶忙回答:“小人夏得海!”当他知道太守要派他把黄牒送入海底龙宫,暗自叫苦,只得硬着头皮奉令而去。他边走边想:若要下海,定难生还;如不履令,难保身家性命。索性沽了一壶酒,喝得酩酊大醉。夏得海跌跌撞撞来到海边,醉倒在沙滩上。此时正好涨潮,他仿佛被波臣带入水府,朦胧中只见美丽善良的龙宫公主捧出玉液琼浆……谁知一觉醒来,手中的黄牒不翼而飞,手心却赫然写个“醋”字。夏得海甚感莫名其妙,慌忙踉踉跄跄跑回府衙向太守禀报。蔡襄正在为桥基难奠绞尽脑汁,一见“醋”字,顿然大悟:这“醋”字拆开来不就是“廿一日酉时”么?分明是海神暗示退潮的时辰!蔡襄转忧为喜,立刻差人在四城门头张贴布告,谕令洛阳江两岸民众和造桥工匠,火速作好奠基的准备。廿一日酉时,汹涌的海潮果然退尽,整个江底裸露无遗。蔡襄亲自指挥数千名工匠抛石奠基、砌筑桥墩,洛阳江畔车水马龙,穿梭不息,工程浩大的洛阳桥终于奠定了坚实的桥基。一座座坚固的桥墩巍然屹立在江中。可是到了砌筑第四十六座桥墩时,江边的石头已经用尽,如果不能赶在海水退潮三日期限内把最后一座桥墩造好,一旦海潮呼啸而来,就会冲毁桥基,前功尽弃!

      就在这紧急关头,恰巧八仙中的吕洞宾腾云驾雾漫游经过这里,他深为蔡襄建桥的非凡气魄所感动,不慌不忙地飘落万安山上,轻轻把拂尘一挥,顿时漫山顽石皆点头;又一挥,山上所有的岩石跃然而起;再一挥,一块块大石头全变成“猪母”,成群结队忽隆忽隆地奔下山来,跑到海滩,纷纷跳进建造桥墩的地方,卧倒下去,一动也不动。转眼间,这些“猪母”又都化作大石头了。这时,有一只顽石变成的“猪母”,因下山时不小心跌伤了一条腿,所以走得慢,落在后头。及至它赶到时,桥墩已全部造好,因此它只好躺在桥边的沙滩上,后人称之为“猪母石”。

      兴建洛阳桥时,附近白沙寺里有一位名叫蔡义波的和尚,深为蔡襄急公尚义、造福民众的精神所感动,不辞劳苦四处奔波,竭尽全力地募集建桥资金,受到了不少朱门豪富的刻薄嘲笑和讥讽,他却把化缘所得的每一个铜板都用在建桥的事业上。无论严冬酷暑,这位僧人总是热心为建桥工匠烧茶、送饭,还时常足蹬芒鞋上山采集草药,为患病的民工治疗。

      有一回,由于连月风雨,伙房的柴草都烧光了。临时从山上砍下的柴草,湿漉漉的烧不着。为了照常施工,早日建成大桥,僧人义波悄悄掩上了伙房的门,毅然把自己的双脚伸入灶膛中,代替柴禾烧饭。说来也奇,义波和尚的双脚顿时像两根熊熊燃烧的薪木,升腾起炽烈的火焰。当他的双脚烧成灰烬时,伙房里一大锅、一大锅的饭都煮熟了。造桥的工匠闻知义波僧人以足代薪、舍身建桥,深受感动。人们在江畔为他立庵塑像,以示纪念。后人作诗赞曰:“为架虹桥甘舍身,代薪双膝泣鬼神。釜底炽火红似血,留得千古美名存。”

      还有一个感人的故事:就是在建桥时偏偏缺乏一大批杉木造船运石和铺设桥墩时的脚手架,造成施工进展缓慢。蔡襄为此急得无计可施,日夜思虑着如何解决这个难题。蔡襄忽得一梦,又是那位白发仙人指点他差人到清源山麓去请“三人一目仙”帮助。蔡襄一觉醒来,将信将疑,便传唤曾下龙宫递榜的夏得海速往清源山去探寻个究竟。

      夏得海急忙赶到清源山,站在弥陀岩等了半天也没碰见甚么“三人一目仙”的影子,心急如焚。将近黄昏,他正等得不耐烦的时候,忽见三个衣衫褴褛的乞丐,以手搭肩鱼贯而来,为首的一个只睁着一只眼睛,另一眼瞎;其余两个,双目皆盲。夏得海不禁灵机一动:这不就是“三人一目仙”吗?慌忙拔腿奔了过去,一把拦住苦苦恳求。那三个乞丐见他十分诚恳真挚,也就答应了。其中一个口中念念有词:“洛阳江头,古井一口,木可造舟,水可饮酒……”说罢,三个乞丐忽地全睁开了眼睛,像一阵风似的飘然而去,倒把夏得海吓得目瞪口呆,赶紧回来报知蔡襄太守。

      时过数日之后,果然在洛阳江畔一口古井中,喷泉似地涌出许多杉木,蔡襄和造桥工匠喜出望外,击掌赞叹不已。建桥民工们到那口井汲水,但闻一股酒香扑鼻,水喝到肚子里顿觉止饥消渴,大家你一口、我一口喝个痛快。而这口井从不干涸,酒香四溢,因此被称为“酒井”。

      在建桥工程中,蔡襄集中了能工巧匠们的智慧,创造了“筏形基础”(就是把桥墩建造成像船形一样,两头尖,中间宽),分开水势,以利于退潮和涨潮时减少海水对桥墩的冲击力。同时又利用海水的浮力,发明了“悬机浮运”,借助潮涨船高,把一块块重达数千斤的大石板,轻轻托举起来铺在桥墩之间,使洛阳桥渐渐凸显出宏伟的雄姿。

      有一天,蔡襄发现洛阳江中每一块礁石上,生长着密密麻麻的牡蛎,心想要是能采用“种蛎固基”的方法,使牡蛎繁生,把桥基和桥墩胶合凝结成牢固的整体该有多好啊!他正想着,忽然间江上卷起一阵巨风,刮雨似的把满江的牡蛎全部吹到洛阳桥墩上,仿佛打上了无数钢钉,使雄峙江上的石桥更加固若金汤、坚不可摧。蔡襄惊奇万分,抬头一看,只见南海观音立在云端微微笑道:“学士苦心,精诚可感,方才是我略施小技成全你的心愿。”观音大士接着说:“建此长桥,已花金钱一千多万两,财库业已匮乏,待我帮你筹足资金,尔后再叫八仙助你除妖,永绝后患!”说罢,南海观音轻轻摘下一片荷叶,吹一口气,让它化作一位绝色美女,泛舟洛阳江边,声称谁若能用金钱投中她,她愿嫁其为妻。一时沿江两岸人头攒动、人山人海,人们围观烟波江上花容月貌的美女,争相投掷金钱,连那些平日贪财如命、吝啬如鬼的富豪子弟,也不惜抛掷千金万银。但见金银像雨点般落在小舟上,却无一人能投中美女身上。结果,小舟天天满载金钱而归,纨    子弟则垂头丧气败兴而回。

      就这样,又筹集了一大笔资金,用于建造大桥两翼的扶栏三百六十丈,以及“七座亭,九座塔,石狮二十八”,使整座长桥显得更加雄伟壮观。

      眼看凌波大桥即将峻工,潜伏在江底的龟精、蛇怪岂肯善罢甘休?它们纠集洛阳江上游的九十九条蛟龙,掀起狂风恶浪,张牙舞爪,直向石桥扑来,搅得天昏地暗。就在这时,只见半空中雷鸣电闪,奇光闪烁,奉南海观音之命前来除妖的八仙各显神通,与龟精蛇怪展开一场搏斗。吕洞滨挥动太乙神剑,一下把蛇怪劈成两段。张果老骑着神驴,把作恶多端的龟精踩成一团烂泥。韩湘子、曹国舅、汉钟离、蓝采和、何仙姑等众仙也出阵助战,把蛟龙团团围困在江中。铁拐李大喊一声:“众仙闪开,待我收拾孽龙!”只见他打开火葫芦,葫芦中立即喷出一股浓烟烈火,把那九十九条蛟龙活活烧死。

      这时,天空出现一道七色彩虹,江上波平如镜,岸上笙歌响起。洛阳江两岸民众喜气洋洋,敲锣打鼓,欢呼雀跃,载歌载舞,欢庆这历经六年终于建成的跨海大桥,巍然屹立在万顷碧波上,在我国的桥梁史上写下了光辉灿烂的篇章。泉州黎民为了纪念蔡襄倡建洛阳桥的丰功伟绩,特地在洛阳桥南畔建造了一座蔡襄祠,并为他塑像立碑,以表彰他的千秋伟业。

      洛阳桥,兴建于宋皇佑五年(1053年),建成于嘉佑四年(1059年),历时六年整。桥长八百三十四米,宽七米,桥墩四十六座,全部用巨大石块砌成,横卧于波涛滚滚、奔流不息的洛阳江上,距今有957年,历久弥新,古朴典雅,坚如磐石,成为一道独特的、靓丽的风景线。

      行走在洛阳桥上,无不感慨蔡襄造桥民间传说的神奇魅力和广大黎民独具的聪明才智和精湛的造桥技艺。施金冷

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