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    名刹西来寺

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      图为重制的西来寺珍贵文物———清代名臣沈葆桢题匾。

      名刹西来寺位处侨乡江口镇,深藏于嵩山山坳之中,颇有“曲径通幽处,禅房花木深”意趣。于大雄宝殿前山泉烹茶,围坐听住持三空法师(俗名阿兴)介绍与西来寺有关典故,我们收获良多。

      西来寺始建于北宋,至今已有近千年。此寺属佛教禅宗门派,祖师殿供奉一方石碑“华严海会”,刻有从西天东土宏宗阐教达摩祖师,以至西来寺开山祖师云岳法霖、中兴祖师蒲禅金刚等名号,两旁石柱则有一副楹联:“面壁非斯地,渡江即此身。”上世纪九十年代初考古学家罗炤先生来莆考察时发现这一碑刻,考证是全国惟一奉祀达摩祖师牌位。

      我们围坐品茗的殿前围栏正中,嵌着民国时期林森题刻:“西来福地”。三空法师介绍说,西来寺这类历代名人题刻甚多,自幼出家的他小时候就见过不少。只是上世纪60年代“文革”时期大多毁于红卫兵之手,石碑被砸坏,木质牌匾则被付之一炬。其中最有纪念意义的一方牌匾是曾悬挂于主殿观世音菩萨塑像上方、由清代先贤沈葆桢题赠的“觉世度人”匾。

      沈葆桢(1820-1879),福建侯官(今福州)人,中国近代史著名人物。他曾任福建船政大臣,创办马尾造船厂、福州船政学堂,南洋水师是我国近代海军创始人。后督办台湾军务,治理开发台湾,史称台湾近代化进程自沈葆桢始。

      咸丰九年(1859年)沈葆桢辞官归家奉养双亲。他特地延请西来寺高僧起高山和尚等到福州宫巷家中做了七七四十九天延生普佛经忏法会,超荐祖先亡灵,也为年老多病的父母祈福。为感谢西来寺僧人,特书赠牌匾“觉世度人”。

      实业家薛美珍虔诚礼佛,闻之慷慨表示愿捐资重修这一牌匾,恢复历史原貌。于是,依据三空法师拓摹底本,选优质樟木重刻牌匾,以记录先贤报恩父母孝心,传承佛教济世度人精神。□戴义龙  文/图

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