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    妈祖与古代海上丝绸之路

      妈祖在古代海上丝绸之路发展中具有她独特的作用,在妈祖信仰产生并逐步广泛传播后,海神妈祖成为海上丝绸之路上的一种标志性精神力量。

      自妈祖信仰产生后,妈祖就成为古代往还于海上丝绸之路上航海者们的保护神。

      在科技相对比较落后的古代,远海航行历经千难万险,遭受种种磨难。因此,航海者祈求航海的安全,渴望得到神明的保护,是一种非常正常的心态。中国自古就是一个大陆与海洋相连的国度,先民对海洋的开拓很早,所以海神的产生也很早,据文献记载可追索到春秋、战国时期,如《山海经·大荒北经》中说:大荒之中,有山名曰北极柜。海水北注焉。有神九首,人面鸟身,句曰九凤。

      妈祖信仰的出现,成为中国海神崇拜的一个重要转折点——从虚幻的动物精灵或图腾转而由人担当;从男性转为女性。北宋末年以后,妈祖信仰自中国东南海岸一隅的莆田开始迅速传播,不仅在中国沿海,而且深入大陆腹地,成为中国信众最多、影响最广的海洋女神,并远涉重洋,在五大洲落户,成为世界华人以及各地部分原住民共同信奉的海洋女神。

      妈祖诞生地福建莆田湄洲湾本身就是一个临海港口,莆田海上贸易和海外移民比较早。在隋唐之际,就有莆田人远涉重洋的记载。莆田紧邻宋代“海上丝绸之路”的重要出海口——泉州。唐代安史之乱后,陆上丝绸之路中断,南方海路开始承担起中外交流主干道的历史重任。宋初,随着中国造船业的发达与指南针等远航技术的完善,泉州凭其优越的自然条件成为当时“海上丝绸之路”最重要的国际港口之一。泉州因此成为中外经济、科技、文化交流的枢纽。宋哲宗元佑二年(公元1087),泉州设立市舶司,专责处理海上贸易事务,成为东方第一大港。频繁的海上活动和随时可能发生的海难,使得航海者渴望着一尊拔溺救难的海上保护神。在这种情况下,热心救助海难并最终在救助海难中献身的林默成为广大航海者及民众共同膜拜的海神。妈祖信仰产生后,随着航海者以及向海外移民的华人的足迹遍布世界。可见,正是中国海洋开拓事业的客观需要催生了海神妈祖,海神妈祖也因为海上丝绸之路海事的繁忙而成为航海者的保护神,妈祖信仰也随着海上丝绸之路的兴旺而广泛传播。

      妈祖文化成为中华海洋文明的象征。中华海洋文明中,妈祖文化有着极其重要的地位。妈祖信仰经过千年岁月的发展,特别经过历代皇帝对妈祖的褒封和推崇,影响力越来越大,妈祖已经成为中国影响最大的海上保护神,成为海峡两岸、东南亚地区等和平往来的精神纽带,被尊称为“海上和平女神”。妈祖文化以“仁、义、勇、和”为精神核心,以妈祖宫庙为主要活动场所,随着航海业发展和移民的迁徙,逐渐从莆田湄洲向世界传播。特别是明代郑和七下西洋,更是在世界上弘扬了以妈祖文化为基础的中华海洋文明。妈祖精神体现了中华海洋文化的“和平”精神。郑和七下西洋的28年间,始终奉行“共享太平之福”,推行亲仁善邻的对外政策,所到之处大力宣扬妈祖的精神,进一步树立了中国的和平友好形象,巩固和发展了中国与亚非三十多个国家的友好关系。郑和所到之处大都建有妈祖宫庙。妈祖文化代表了东方海洋文化,充分体现了平等、自由、互惠、双赢的和平特征,这与西方传说中的海神所具有的歧视、尚武、垄断、征服的特征相比较更能获得广泛的认同和接受。应该说,中西文化各有特点,各有长处,而应当相互学习,相得益彰。正如我们党的十八大报告所说的:“在国际关系中弘扬平等互信、包容互鉴、互利合作的精神,共同维护国际公平正义”如此,才能共同促进世界文化的进步与人类社会的繁荣。而以妈祖文化为载体的中国海洋文化正体现了这些精神。

      妈祖信仰是海内外华人文化认同的重要标志物之一。时至今日,五大洲华人集聚的地方都有妈祖庙。据统计,全世界有妈祖宫庙5000座以上,信众超过2亿人,有二十多个国家,尤其是与我国毗邻的越南、菲律宾、日本、马来西亚、印尼、泰国等东南亚国家都建有妈祖宫庙。妈祖信仰崇尚善与爱的力量,随着时间的推移,海外华侨华人将之扩展为“和平、和睦、和谐”的范畴。旅居海外的华人,身处不同的世界观、价值观下,体认着与中华文化截然不同的文化氛围,正是妈祖信仰促进了华人内部的团结和谐。妈祖精神将成为凝聚海内外华人共同实现中华民族复兴伟业的一条重要精神纽带。

      妈祖精神是航海者战胜海上恶劣环境的精神力量。妈祖生前作为一个年轻女子,不畏风险浪恶,奔波海上,救助海难,为航海者导航,这既是一种伟大的仁慈、勇敢和献身行为,也是一种高尚精神。她的这种行为和精神,理所当然成为所有航海者学习的榜样,鼓励他们勇敢迎接恶劣自然环境的挑战。当妈祖为救助海难殒身后,成为广大民众特别是航海者膜拜的海神,更是成为广大航海者的一种精神依托和激励因素,从而激发广大航海者在与海上险恶风浪搏斗时顽强坚持,渡过难关。妈祖信仰以及妈祖精神给了人们战胜灾难的希望、信心和勇气,让他们坚信当他们面临危难的时候,妈祖会来解救他们,于是他们顽强坚持,等待救助,并终于渡过了难关。认真研究妈祖显灵、妈祖救助航海者的一些传说,我们可以从中发现妈祖信仰的这种精神激励的作用。比如元代周伯琦撰写的《台州路重建天妃庙碑》中有“盲风怒涛,危在顷刻,叩首疾吁,神光下烛,划时静恬,顺达所拟”的记载;明代的危素在《河东大直沽天妃宫碑记》记载了一起海难:“所乘舟触山石,几覆,乃亟呼天妃,俄火发桅杆,若捩其舵,遂得免。”在这些记述中我们可以发现从此类海难中获得救助的原因其实应该是舟人在妈祖精神的激励下,坚持了下来,并终于赢得了生机。在危急关头,妈祖精神还具有激发潜能作用。妈祖精神在航海者面临危急状态的时候,就起到了激发潜能的作用。明万历年间陈侃在他的《使琉球录》一文中有一段生动的记载,说:船摇荡于暴风雨中,篷破、杆折、舵叶失、舟人号哭、祈于天妃,妃云立即换舵可保平安。在巨浪中舵叶重二三千斤,由于神庇,力量倍增,平素换舵须百人以上,今日船危三数十人举而有余。这种情况与其说是妈祖的庇佑,不如说是人的潜能在妈祖精神的激励下得到迸发,与其说是妈祖保佑了他们,不如说是妈祖精神帮助他们战胜了困难。

      妈祖文化在古代海上丝绸之路上的巨大影响力,还可以总结出不少,这种影响力从海上丝绸之路的起点城市至今保存的妈祖信俗、从遍布海上丝绸之路上各地的妈祖宫庙,以及妈祖文化的传播上可以得到印证。    (未完待续)□陈天宇

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