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    端午节采集“午时草”

      图为埔姜(俗称慕香)

      在莆田市,每逢端午节都有不少民俗活动,而以五月五日这天最多。其中之一就是在这天清晨,家家户户采集“午时草”,到午后煎汤,人人沐浴,然后换上夏装。

      这是一种古老的风俗,古时称“浴兰汤”。屈原《九歌·云中君》:“浴兰汤兮沐芳。”王逸注:“兰,香草也。”意思是在祭祀神灵之前,必须用香草煎成的“兰汤”沐浴,使自己洁清。《大戴礼·夏小正》:“五月五日,蓄兰为沐浴。”大意是在端午节那天采集香草煎汤沐浴。因为五月是“恶月”,洗浴可以驱邪避毒。莆仙至今保留了这一风俗。

      午时草是人们在端午节那天到野外采集的各种青草。一般不拘泥于某几种,但其中要有香草,如菖蒲、艳山姜(粿叶)、埔姜(俗称慕香)等。除了青草,还要采一些树枝树叶,如枇杷、桃、番石榴、柑橘、柚等,这些树的枝叶大都带有香气;还要有作物,其中有带荚的黄豆植株。可知“午时草”代表香草。洗干净煎汤后,香气馥郁,加入热水中,用于洗澡。

      用午时草沐浴,不仅仅为了洗去污垢,搞好卫生,更重要的是为了涤除秽气、驱邪,使身体洁净,然后才可以祭神。相当于屈原诗中所说的“浴兰汤”。正是由于这样的原因,在莆仙,午时草也用于人生仪礼。婴儿出生满月那一天要用午时草(前一个端午节留下的)沐浴。洗洁净了才可以抱去拜神灵、祖宗。旧时婴儿出生满一个月才洗澡,所以这是入世第一浴。新郎新娘在结婚的前一天要用午时草沐浴,因为结婚典礼上他们要拜天地呢。人死后在穿衣入殓之前要给予午时草沐浴,这是人生最后一浴。这么一洗,能够去极乐世界的人就可以安心直接前往。

      由于午时草在莆仙民俗中的重要用途,每年端午节,人们总要留下一些,晒干备用。 (余学范 文/图)

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