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    妈祖生平

      妈祖,原名林默,又名林默娘,莆田县湄洲湾人,传说出生于宋建隆元年(960),卒于宋雍熙四年(987),在世28年,妈祖本是我国宋代一位普普通通的海滨姑娘。但是,在她死后的1000多年中,尽管岁月流逝,沧桑沉浮,她的名字非但没有消失,反而被民间奉为“千秋不朽”“万古流芳”(梁启超题天后宫联句)的“娘妈”,成为“有求必应”的万能“女神”。关于妈祖的生平、身世、出生地等事迹,在地方文献记载中有一个逐步演变发展的过程,其中虽然含有许多传说附会成分。但她却是莆田市在海内外最有影响的一个历史传奇人物。

      妈祖的生卒年,有关记载不尽相同。宋代以前的古籍,都没有记载妈祖的生卒年月,因此只能根据当时述记妈祖祠庙的建设年代和妈祖信仰的传播情况,来推断的妈祖的出生年代。宋洪迈在《夷坚志》中说:“兴化军境内地名海口,旧有林夫人庙。莫知何年所立。”洪迈不知该庙会始建于何时。其他文献资料如丁伯桂《顺济圣妃庙记》、刘克庄《枫亭新建妃庙记》等只说明了11世纪至12世纪中叶,在莆仙地区妈祖信仰的传播范围相当广泛,各乡里都有妈祖祠。

      在元代古籍中,才第一次出现了妈祖国统一生年和在世几年的记载。元代程端学在《灵慈庙记》中说:“神姓林氏,兴都巡君之季女。……室居未三十而卒。宋元祜年间(1086~1094)邑人祠立。”程氏未说明妈祖的出生年代,但第一次提出了她活不到30岁就死了。元张翥在《湄洲天妃庙序》中说:“宋平五季,而神始生,去之三百有余岁”,认为妈祖出生于是北宋初,但未说妈祖生于何年何月。元人许禾说:妈祖是“唐,闽王时,都巡检林愿女也……宋,天圣间(1023~1032),始立庙。”(见吕一静等篡《兴化府志》卷二十五所引)。

      元代以后所说妈祖生卒时间,是在妈祖“居室未三十年而卒,”以及妈祖生于“宋平五季”(北宋建立,八闽还处于割剧之中,直到18年后才统一。闽人称这段历史为“宋平五季”或“五代五季”,相当后人所说北宋初年)和“唐,闽王时”的说法的基础上,推断出来的。妈祖的生年有6种说法,卒年也有4种说法。比较一致的说法,是来源于《敕封天后志》和《在妃显圣录》两本书。这两本书有一定的权威性,学者一般都能接受这个说法。

      根据《敕封天后志》和《天妃显圣录》所载,相传妈祖出生于是宋建隆元年(960)三月廿三日,卒于宋雍熙四年(987),只活了28岁,已经约定成俗。妈祖的生日,明古籍都一致记载为三月二十三日,尽管明代还有妈祖生于五代末,宋太平兴国处间及宋元祜年间的诸多说法,但越来越多的人倾向于是建隆元年生的说法。明初妈祖的神诞祭祀都定此日,可见它是根据民间古来同俗流传下一步来的。至于升化日期,已约定成俗是九月初九。父惟悫,讳愿,任湄洲都巡检(即负责沿海治安巡逻的官司员),母王氏,生1男名洪毅,6女,妈祖为其第六女儿。

      妈祖在家最小,据说,她出生至满月,不闻啼哭声,因此她的父亲给她取名“默”。至于明弘治年间《兴化府志》所记:林默出生时“地变紫,有祥光异香。”和《绘图三教源流搜神大全》所记:林默的母亲“尝梦南海观与优钵花(梵文padma的翻译,其意即莲花)吞之,已而孕十四月始娩身,得妃(林默)”,“诞之日,异香闻里许,经旬不散。”以及林默出生刚1周岁,见诸神像,即“手作欲拜状”。5周岁能诵《观音经》,信佛焚香念经,早晚不辍。11岁时“能婆娑按节乐神”(《绘图三教源流搜神大全》)。13岁时,有一位老道士玄通经常往来其家,对她说“你具仙性,应得渡入正果。”于是授予“玄徵秘法。”她依法修炼,即能“通悟秘法,预知休咎,乡民以病告,辄愈。”16岁时“窥井得符”。等等之说法,是后人给林默披上神异的色彩,加以神化。

      林默长大后,受父亲的教育和影响对海事有着不同凡响的灵感,常救遇险舟楫,当地群众都称她为“通贤灵女”,也称为神龙、龙女。在当时莆田沿海地区广泛流传。

      一千多年前,也就是宋雍熙四年(987)秋九月初九日的一个暴雨天,林默娘奋不顾身,在海上抢救遇险船民,因风浪太大,不幸被台风卷去。人们不愿承认林默遇难而死,认为她已升天——变成了神龙。正如屈原被贬而投江自杀却说是与“海龙王相会”,李白之死说是“跳江捉月”“骑鲸升上天”。民间传说林默升天时,“闻空中乐声,氤氲有绛云若乘,自天而下,神(林默)乘之上升”(《杨洲天妃宫碑》),后来还有人见她“常衣朱衣,飞翻海上”,而飘然不见了。这类“海龙相会”“跳江捉月,骑鲸上天”“羽化升开”的美丽动人的传说,广泛流传于民间,反映了人们善良的愿望,也说明不管是伟大的诗人、或者杰出的女性,只要是济世爱民,都会永远活在广大普通民众心里。

      据有关史料记载,在宋代,妈祖确有其人。宋人廖鹏飞在《圣墩祖庙重建顺济庙记》中称她“初以巫祝为事,能预知人祸福。既殁,众立庙于本屿。”宋人李俊甫(生卒年未详)在《莆阳比事》中说她“生而神灵,能言人休咎”,死庙食焉。”黄公度也在《题顺济庙》诗中称颂她“平生不厌混巫媪,已死犹能报国功。”因妈祖生性聪明,乐于帮人,被后来人披上一种“精通巫术,能祈雨祈晴、禁妖驱邪”的神秘面纱。

      妈祖国生平传说,颇多神奇。但有几点比较清楚:妈祖出生后聪明异常;她生活在海滨,特别是受作为都巡检的父亲的教育和影响,善于泅水驾舟,勇气毅力超群,具有男人一样的刚强性格;她一生在大海奔波,救急扶危,在惊涛骇浪中拯救过许多渔民商船;她坚持不嫁,慈悲为怀,专以行善济世为己任,当地人称她“通贤灵女”,所谓“通贤”当指善行孝道,救人济世界观;所谓“灵女”,就是说她聪明能干,能文能武,毅力超群。正由于妈祖常年在当地救助工遇难船只,广行善事,因此深受乡民的崇敬和爱戴。

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