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    莆阳双塔“海丝”实证

      全国最大宝箧印经塔的枫亭天中万寿塔;“未有兴化,先有广化”,莆田文化发源地所在的释迦文佛塔——

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      满载丝绸、茶叶、瓷器等货物的商船,沿着海路驶向遥远的国度,开拓对外商贸的历史,创造“下南洋”的奇迹。仙游的天中万寿塔、城厢的释迦文佛塔,这两座海丝文物精品、全国文物保护单位,深刻记录了本土文化和舶来文化的交融历程。

      连日来,中国文化遗产研究院院长刘曙光率领考察团,在我市考察莆田海丝相关文物点。8日下午,记者随同考察团,近距离感受名塔古韵,领略千年文化魅力。

      仙游枫亭,塔斗山上。沿着石阶拾级而上,一座伫立山巅的古塔蔚为壮观。四方型的古塔共有5层,绕行一周,发现表面布满浮雕,精湛雕饰令人叹为观止。

      随行的枫亭镇政府宣传干事陈宗祺介绍,天中万寿塔是实心塔,始建于五代年间,北宋嘉佑四年(1059年),端明殿学士蔡襄重修。该塔为典型的宝箧印经塔式佛塔,即阿育王式塔。唐代末年以来,阿育王式塔盛行于我国南方,但其塔形多为小型鎏金供养塔,但天中万寿塔构造为大型。当年,天中万寿塔以现存全国最大、福建现存年代最早的宝箧印经石塔成功入选“国保”。

      市文管办主任连金焰说,该塔与中原地区的佛塔明显不同,尤其塔顶造型极为罕见。东西南北四角嵌蕉叶形插角,正中竖立花岗岩条石雕琢成的相轮五重塔刹。值得一提的是,第一层的莲花瓣须弥座上,转角处的力士石雕像,第四层塔身各面中间的头戴古印度宝冠的浮雕等等,都是明显的外来元素。对此,他解释说,天中万寿塔是一座镇海风水塔,建于枫慈溪和沧溪的入海口(又称水尾塔),是海上的航标。这里临近泉州港,海外交通贸易频繁。虽然目前建造者无从考证,但可以肯定的这是受外来文化影响下的产物,像迦楼罗是梵语音译,即金翅鸟,佛教指天龙八部之一。由此可见,建此塔亦含有借佛教法力镇压海上孽龙兴风作浪之意,是古时海上丝绸之路的实物见证。

      位于广化寺的释迦文佛塔同样也是藏有外来文化印记的文物代表。远处观望,这座五层八角石塔,古朴典雅。外壁有各种浮雕,雕工精美,塔檐有仿木结构的装饰。进入空心塔室,登上石阶,可见塔内石壁有众多题刻。从历代题刻里,隐藏许多莆田古地名。塔内还墨书抗日标语,这是1937年中共闽中工委领导的抗日义勇军第七路军第一纵队驻扎在广化寺留下的。

      市文物专家柯凤梅当年担任市文管办主任时,曾参与维修释迦文佛塔。她介绍,莆田有句俗语叫“未有兴化,先有广化”,广化寺历史悠久,是莆田文化的发源地,寺里原有东西二塔,遗憾的是西塔早就毁掉,遗留下的只剩东塔--释迦文佛塔。据该塔二层的塔门旁游人登塔题刻推算,塔建于宋乾道元年(1165)以前。从塔上的瓦当、构建、石雕佛像的服饰、檐下各出两层叠涩、浮雕凤凰、双头羽人、飞仙以及祥云、花卉等图纹,均有外来文化元素。在南北朝时,这一带海水汹涌,直到宋代木兰陂建成后,才退潮。因此,南湖的水是咸的,这里还曾经挖掘出船板等海上古物。

      莆田是海上丝绸之路重要城市,两座古塔是遗存实证。自唐宋以来,莆田商旅、莆田文化就与海上丝绸之路的形成与发展有着不可分割的联系,遗留下大量的实物和文献资料。这些各个时期的“海丝”文化遗产,内容丰富、涵盖广泛,从各个方面印证了莆田是“海上丝绸之路庇护神妈祖的发祥地”、“船舶南下北上必经之路”、“过往商舶蕃客的重要贸易口岸”。(湄洲日报记者 黄凌燕 文)

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