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    名刹广化寺之前世今生

      拥有1400多年历史的福建佛教四大丛林之一莆田南山广化寺坐落在市区西部凤凰山麓。凤凰山古称南山,而广化寺早在1983年就被公布为全国首批重点寺院之一。寺内释迦文佛塔,则于1988年公布为第一批全国重点文物保护单位,目前福建佛学院男众部就设其间。

      南山广化寺创建于南朝陈永定元年(公元557年)。当时郑露、郑庄、郑淑三兄弟从永福(今永泰)移居来莆,在南山(即凤凰山)建湖山书堂,广收门徒,开先莆儒学,后人称“开莆来学”,开莆田文化教育先河。南朝郑露三兄弟“献其居为金仙庵”,为佛寺之始。

      隋开皇九年(589年),金仙庵经来自浙江天台山的僧无际募资扩建,改称金仙寺。他几十年如一日,精持《妙法莲花经》,大弘天台祖业,剃度徒数以百计,授三归弟子万众,被称为传播天台宗一代名僧。传说他每日诵经,废寝忘食,心诚则灵,连寺后盘石都被感动,涌出清泉,供他饮用润喉,于是就地修建瑞泉庵。

      唐景云二年(711年),该寺志彦大师应唐睿宗之诏,千里迢迢赴长安宫中讲解声闻律部里《四分律》,效果好,备受尊崇,获御赐“聪明禅师”。志彦大师巧妙结合,将前朝无际禅师修持《妙法莲花经》得感应,寺后岩里涌清泉之事上奏,皇上龙颜大悦,“遂膺敕额为灵岩寺”,从此金仙寺易名,并由大名鼎鼎书法家柳公权书匾。该寺名气大盛,成其时一大丛林。

      后来,广东曹溪千灵法师来灵岩寺住持。相传陈岩(今九华山)有山魈作怪危害,村民请其降魈。因为民除害有功,太守表奏,千灵被唐肃宗诏见,御赐“伏魔大师”。

      唐天祐二年(905年),闽王王审知崇信佛教,优礼高僧,令写经5000卷付灵岩寺入藏,并命莆籍监察御史黄滔撰寺铭,以纪其盛。黄滔的《南山灵岩寺碑铭》曰:“灵岩寺,乃莆仙之灵秀焉,神授焉”,“其僧复有元悟、元准、慧全、省文、灵敞、无了悉问生祗园,坚持密行,或临坛表德、或降虎示真,厥众如云,厥施若市。”清初《南山灵岩寺二胜和尚宝塔志铭》亦记载:“灵岩者,宫殿为闽最也,山林为莆最也。”表明唐时广化寺前身已盛况非凡。寺旁普门庵是黄滔建的“东峰书堂”故址。宋代曾成兴化军初试进士时主考官办公阅卷处。郑侨就是在此一试身手,尔后晋京(临安)博取乾道五年状元。

      宋代,南山灵岩寺继续发展,所属院、庵达120座之多,布满整个山岗。据地方官员呈报,僧录司奏请为寺赐匾。太平兴国元年(976年),宋太宗赐匾改灵岩寺为广化寺。为佛门“广弘法化,普度众生”之意。太平兴国四年(979年),宋地方政府方置兴化县;次年,朝廷改太平军为兴化军,管辖莆田、仙游、兴化三县,故有“未有兴化,先有广化”之说。

      至明朝,慧广、智潜、云章、圆材、二胜等法师先后住持广化寺,陆续有新的修建。清康熙年间,镇守兴化、泉州总兵王万祥捐巨款全面整修广化寺,历经四载竣工。

      改革开放后,经住持圆拙法师竭诚努力,海外侨僧圆禅法师鼎力支助,广化寺进行空前规模修葺扩建,整个寺宇旧貌焕然一新,古刹喜得重光。

      如今,广化寺常住寺僧达280多人。它占地1千多亩(含果树山林)。建筑面积2万余平方米,规模宏伟,古朴典雅,欣欣向荣。该寺流通处1983年由圆拙长老发起创办,二十多年来每年都精选、印发一批经书,为普及和弘扬佛法做出突出贡献。

      广化寺历史悠久、景观优特,历代文人墨客达官显宦,游踪至此多有留题,留下不少脍炙人口诗章,如黄滔、欧阳詹、蔡襄、郑樵、朱熹、黄公度、文天祥、陆秀夫、郑纪、黄仲昭、萨镇冰、赵朴初等名人都先后在此留下宝贵诗词赋和摩崖石刻。(林闻功)

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