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    接生女神陈靖姑

      陈靖姑(公元767-791)生于莆田醴泉里竹林村一宦官世家,今秀屿区嵩山人。据《闽都别记》、《福州府志》等资料记载,父亲陈昌曾为朝廷户部郎中,辞官后在福州经商,与榕一退隐知府之女葛氏结婚。葛善巫术,陈靖姑受家庭影响,十三岁去江西闾山学法,拜许真人为师,学得设礁法、驱虎斩蛇、封山破洞、斩妖捉怪、医病却瘟、解厄除灾等奇门遁甲法术,十五岁学成归来。

      据说她刚下山时,行二十四步即回头别师,古有“辞步隐岁寿”的说法,许真人知她天数在劫,嘱她双轮年间勿施法术,如有危难,可咬指抛血,以解厄矣。

      翌年,正值靖姑二八妙龄时,一次,她给隐居在山里学道的哥哥送饭,途中遇到一骨瘦如柴的老太婆,有气无力地在崎岖山道上艰难行走,陈靖姑动了测隐之心,即把饭莱转送于她。这老太原是观音变的,观音为其善举所感,又看到民间妇女生产困难,遂教她符术,驱使五丁,要她行善积德,为民间保胎救产。

      过去人们把分娩叫做下地狱,过鬼们关。如果不顺产,导致母缨两亡是常事。陈靖姑摩下有女将36人,玉女72人,“强将手下无弱兵”,她们在莆仙一带保胎护幼,拯救了众多的难产孕妇,该团队的医术也得到了莆仙民众的认可。陈靖姑的声名传出后,闽浙赣台地区来她这里学接生的人络绎不绝,可谓“桃李满天下”。

      公元785年,陈靖姑出嫁古田,不久其夫刘杞任罗源巡检,靖姑随往。当地人听说陈靖姑救产医术高明,产妇们大都来找她接生,渐渐地在宁德地区又出了名气。后来,闽浙赣等地甚至京城里的某些大户人家,还专程来恭请靖姑异地去接生。有一次,陈靖姑进京讲学,宫中盛传皇后难产,陈靖姑得悉后,即刻赶去皇宫,干净利落地帮皇后产下太子。宫娥上奏,德宗皇帝龙颜大悦,封陈靖姑为“天仙圣母”,并在福建古田为其建宫(临水宫,该宫于唐贞元八年即公元792年建成)。

      后来,在历代封建统治者的赐封下,天后、(临水) 夫人、(顺天)圣母、元君、奶娘等封号接踵而来、目不暇接,陈靖姑也名正言顺地成为了妇幼、儿童的保护神,与妈祖、吴妈齐名,并称为兴化三大女神。后来,陈靖姑扶生救产的事迹逐渐被神化了,她借助法术斩妖除邪、祈雨救灾,死后显灵的故事也有声有色被随之传开。

      当时,在古田城外有一条大蟒蛇,重近二石,时常出来伤害小孩,据目击者说,蛇紧紧缠住孩子,致其窒息而亡。为避蛇害,有孩之家纷纷外逃谋生,市郊便成为荒凉之地。陈靖姑知悉后,摇身变成一牧童,径往市郊而来,蛇精久未寻着童影,今见有小孩在此玩耍,喜不自胜,旋即化一阵黑旋风卷来,正要缠住小孩时,说时迟那时快,陈靖姑现回原身,与蛇精展开了一场惊心动魄的恶斗,终将蛇精斩于古田县临水井中,因此她被后人尊为“临水夫人”。

      公园791年,福州地区大旱,田地龟裂、饿莩甚众、民不聊生。时陈靖姑胞兄陈宁元任闽国天师,他奉命率众道士祈雨未果,不得不向其妹求助。此时陈靖姑已身怀六甲,又值二十四岁忌讳之时,为拯救灾民,她有所难遵师嘱、不顾个人安危,毅然脱胎祈雨。为防不测,陈靖姑做了两手准备,她把胎儿寄放在新置的尿桶中,分别用草绳和剪纸变成大蛇和老虎,日夜守侯在桶边,并嘱弟子勿将变化之事告诉他人,布置停当后,她才匆匆上路往福州祈雨。

      邻近有一妖魔长坑鬼,平时陈靖姑在家时,它避之不敢露面,陈靖姑一外出,它就出来兴风作浪。这次打听到陈靖姑是脱胎而出,就来寻胎,欲置之死地而后快。它化装成一老太婆径往陈靖姑住所,见桶边有两尊法身守卫,不敢靠近,假装见兽胆怯,两手发抖不止。靖姑弟子见老人吓破了胆,不经意间收了法宝,藏到别屋去了。此时,长坑鬼原形毕露,急不可待抓起胎儿,掐死一口吃掉。

      这时,陈靖姑已祈雨成功,突然肚子一阵大痛袭来,她知大难将临,赶紧咬破手指,将指血弹向空中,向师傅求助。时许真人见到靖姑传来的血光讯号,知弟子魂已归天,即用莲花托起靖姑魂魄,超度三天,使之英灵得道。陈靖姑成神后,显灵杀长坑鬼于长坑山洞穴中。

      自陈靖姑杀蛇镇鬼后,古田一带呈现出一派太平景象,百姓安居乐业,于是,人们把她当神供奉或为其建庙。此后,人们对其信仰从未断过。据说霞浦有一村妇,到了望天命之年,膝下无儿女,家境寒贫,她最揪心“无后为大”,想去靖姑宫焚香求赐一子,家里又拿不出像样的供品,只好用红署做成两个鸡腿模样,沾上酱油,看上去活像真的。翌日,她起了个大早赶往宫里,跪在陈靖姑神像前祷告道;“我家里穷,两个鸡腿是假的,我实在拿不出好供品,只好用此劣办法来敷衍,真是该死,还望菩萨慈悲,求赐一子。”正在这时,一大财主带着一群家丁威风凛凛,抬着丰盛的祭品赶来烧头香,见到被人抢了先,喝令家丁扫去已摆上的供品,把穷老太婆赶了出去,自己一人独占祭桌,上供品焚香求子。一年后,人们留意到,那位贫穷的老太抱着一个儿子来谢恩,尤其是上了岁数的人还能怀孕,众甚不解。而仗势欺人的大财主“丁”空依旧、生意落败还破了财。人们从中感受到陈靖姑的人格魅力和人情味,亲切地称她为“奶娘”、“娘妈”,在人们的心目中,她有着不可替代的“慈母”形象。

      千百年来,人们对陈靖姑“扶生救产、护国佑民”的壮举一直念念不忘,当然,陈靖姑信仰的影响也十分广泛,故许多习俗也一直得于保留至今。

      陈靖姑是十八岁结的婚,二十四岁撤手人寰的,福州地区乃至古田一带的姑娘,有了前车之鉴,到了这两个岁头都忌讳谈婚事,怕与其信仰的偶像犯冲,即便是花熟亦不敢蒂落,要绕过这个年份来办喜事。

      在古田临水宫附近,有一座美丽的木建廊桥,这里是育龄夫妇择孩的地方,桥旁开满了五颜六色的鲜花,夫妇若想生男孩的,就摘一朵白花;想生女孩的就请一朵红花,摘花后只要虔城面对临水宫方向朝拜,他(她)们的愿望多会实现。

      据说在旧时,莆仙产妇都要在府(家)里挂临水夫人像,每月初一、十五要点燃香火、摆案供祭、祈祷安胎,顺产后将神像焚化。如遇难产,只要对陈靖姑神像喊三声救我,神灵就会降临,救人于非命。

      而久婚不育者,要从宫里神像前请一双小孩鞋回家放在枕头下,寓催生之意,生孩后要答谢陈靖姑,做一双新鞋放回原取鞋处,一来一往,依次传承下来。

      若婴儿出生后或未满周岁逢雷声、惊吓等,要恭请陈靖姑收惊。即使在现代的乡村,还都保留有这种陋习。可见,陈靖姑安胎、救产、护幼、收惊几大功能,虽历经千年,但在莆仙民间仍影响很大。□陈光庭

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